Abrir o menú principal
  • Este artigo trata sobre o fenómeno meteorolóxico, para a carabela véxase: Niña.
Anomalías da temperatura da superficie do mar mostrando condicións de La Niña (azul) en novembro de 2007.

La Niña é un fenómeno climático que forma parte dun ciclo natural global do clima coñecido como El Niño-Oscilación do Sur (ENSO). Este ciclo global ten dous extremos: unha fase cálida coñecida como El Niño e unha fase fría, precisamente coñecida como La Niña.

O paso dun extremo ó outro vese influído por unha estreita relación entre a temperatura da superficie do mar e os ventos. Cando existe un réxime de ventos alisios fortes desde o leste, as temperaturas ecuatoriais arrefríanse e comeza a fase fría ou La Niña. Cando a intensidade dos alisios diminúe, as temperaturas superficiais do mar aumentan e comeza a fase cálida, El Niño.

Calquera de ambas condicións expándense e persisten sobre as rexións tropicais por varios meses e causan cambios notables nas temperaturas globais, e especialmente nos réximes de choivas a nivel global. Devanditos cambios sucédense alternativamente en períodos que varían de media de cinco a sete anos e téñense rexistros da súa existencia desde épocas prehispánicas.

CaracterísticasEditar

 
Impactos climáticos rexionais de La Niña.

Tanto El Niño como La Niña, son os exemplos máis evidentes dos cambios climáticos globais, sendo parte fundamental dun vasto e complexo sistema de flutuacións climáticas. El Niño é coñecido como o período seco e La Niña como o frío. La Niña caracterízase por temperaturas frías e perdurabeis, se as comparamos coas de El Niño xa que este caracterízase por temperaturas oceánicas inusualmente quentes sobre a zona ecuatorial do océano Pacífico.

Os episodios de La Niña, do mesmo xeito que o fenómeno de El Niño, producen cambios a gran escala nos ventos atmosféricos sobre o océano Pacífico, incluíndo un incremento na intensidade dos ventos alisios do leste (leste-oeste) na atmosfera baixa sobre a parte oriental do océano Pacífico en Sudamérica, e dos ventos do oeste na atmosfera superior. Estas condicións reflicten cambios significativos na circulación ecuatorial de Walker.

Os episodios cálidos de El Niño e fríos de La Niña, forman parte do ciclo El Niño-Oscilación do Sur, ENOS. Estes ciclos teñen un período medio de duración de aproximadamente catro anos, aínda que no rexistro histórico os períodos variaron entre 2 e 7 anos.

Durante un episodio de La Niña, é típico observar condicións máis secas respecto do normal sobre a parte centro-ecuatorial do océano Pacífico, debido a un enfraquecemento da corrente en chorro entre os meses de decembro e febreiro, e polo fortalecemento dos sistemas monzónicos en Australia, o Sueste de Asia, América do Sur, Centroamérica e África.

Nas primeiras fases dos episodios de La Niña, a termoclina -isoterma de 20 °C que separa as capas superficiais do océano das máis profundas- localízase a pouca profundidade respecto do habitual, principalmente nos sectores centrais do océano Pacífico e fronte ás costas de América do Sur (Ecuador, Perú e Chile). Durante a fase madura a termoclina gradualmente afonda na parte occidental do Pacífico e no sector central nas últimas fases dos episodios.

Transición do fenómeno frío (La Niña) a un episodio cálido (El Niño)Editar

Como resultado dos cambios indicados, as temperaturas subsuperficiais do mar vólvense gradualmente máis cálidas do normal nos sectores occidental e central da zona ecuatorial do océano Pacífico, creándose condicións moi favorables para unha transición a un estado neutral, ou a un episodio de El Niño. Os factores críticos que determinarán dita transición son os ventos do leste de nivel baixo. Nas últimas fases dos fenómenos El Niño, a profundidade da termoclima e da temperatura do mar subsuperficial chegan a ser inferiores ao normal por diversas partes ecuatoriais do océano Pacífico. Esta evolución indica un baleirado da calor cara á parte superior do océano e á vez son os preparativos para unha fase de transición cara a un estado neutral, ou a un ano máis do fenómeno de La Niña.

Véxase taménEditar