Mesonychia

Os Mesoníquidos ou Mesoniquídeos ou Mesoníqueos ("garras medias") son unha orde extinta, ou clado, de mamíferos carnívoros ungulados que se cre que están moi relacionados cos artiodáctilos e as baleas. Apareceron por primeira vez no Paleoceno Medio pero declinaron despois de rematar o Eoceno e, finalmente, extinguíronse no Oligoceno Superior. Ás veces a orde é referida co nome de Acreodi [1] .

CaracterísticasEditar

Os fósiles dos mesoníquidos son morfoloxicamente similares aos lobos. Teñen dentes molares triangulares pouco comúns, semellantes aos dos cetáceos primitivos da clase Archaeoceti, cos que tamén comparten algunhas características do cranio. Por este motivo, os científicos consideraron durante moito tempo que as baleas evolucionaron a partir dos mesoníquidos. Estudos xenéticos recentes revelaron, con todo, que os hipopótamos son os parentes vivos máis próximos das baleas.

En rigor, o termo "mesonychid" refírese especificamente aos membros da familia Mesonychidae, que só inclúe o xénero Mesonyx. En liñas xerais, o mesónquido ou mesonquídeo refírese a todos os membros do grupo, como Andrewsarchus.

Estes "lobos con pezuños" foron os depredadores dominantes (aínda que varios paleontólogos cren que eran preeiros ou piscívoros) nos ecosistemas do Paleoceno inferior e do Eoceno en Europa (que era un arquipélago naquel momento), Asia (que era un continente illado) e América do Norte.

FiloxeniaEditar

 
Cladograma que mostra a localización de Mesonychia

Os mesoniquios consideráronse inicialmente creodontes, pero actualmente están excluídos desa orde e están situados dentro da súa propia orde, Mesonychia, ou segundo outras clasificacións, dentro da orde Condilarthra , como parte da superorde Laurasiatheria, que tamén inclúe artiodáctilos, perisodáctilos, carnívoros etc. Case todos os mesoniquios eran de media máis grandes que a maioría dos creodontes e carnívoros miacoides do Paleoceno e do Eoceno.

Relación cos cetáceosEditar

Os mesoniquios posúen molares infrecuentemente triangulares, similares aos cetáceos, especialmente archaeos, tamén teñen unha anatomía cranial semellante e outras semellanzas morfolóxicas. Por este motivo, os investigadores pensaron durante moito tempo que eran os antepasados ​​directos dos cetáceos, pero o descubrimento de extremidades anteriores arqueas ben conservadas e as análises filoxenéticas indicaron que os cetáceos están máis relacionados cos hipopótamos e outros. Artiodáctilos que con Mesonychia. A maioría dos paleontólogos dubidan de que os cetáceos sexan descendentes dos mesoniquios e, en cambio, pensan que descenden dun antepasado común cos antracotéridos, un antepasado semiacuático dos hipopótamos.[2] Porén, a localización dos cetáceos xunto aos hipopótamos require a exclusión de Andrewsarchus , que adoita incluírse dentro da mesoniquia. [3] Unha posible conclusión é que Andrewsarchus non é un mesoníquio e está máis estreitamente relacionado cos hipopotámidos. A incerteza actual reflicte a natureza fragmentaria dos restos dun fósil crucial como Andrewsarchus.[4]

CriptozooloxíaEditar

Os mesoniquídeos están extintos, mais houbo alegados rexistros visuais de predadores con cascos, ningún deles confirmado. Unha hipótese sobre a besta de Gévaudan é que fose un mesoniquídeo.

NotasEditar

  1. "Fossilworks: Gateway to the Paleobiology Database". Arquivado dende o orixinal o 03 de marzo de 2016. Consultado o 2015-02-08. 
  2. Geisler, JH , Theodor, JM, 2009. Hipopótamo e filoxenia da balea. Natureza 458: E1-E4
  3. Thewissen, JGM, Cooper, LN, Clementz, MT, Bajpai, S., Tiwari, BN, 2009. Responden Thewissen et al. . Natureza 458: E4-E5
  4. Thewissen, J.G.M., Cooper, L.N., Clementz, M.T., Bajpai, S., Tiwari, B.N. (2009). "Thewissen et al. reply.". Nature 458: E4-E5. 

Véxase taménEditar

Outros artigosEditar