Península Antártica

A Península Antártica é unha gran península que forma o accidente xeográfico máis notable da Antártida. Atópase na Antártida Occidental, fronte ao continente americano, e entre o mar de Bellingshausen ao oeste e o mar de Weddell ao leste, este último cuxo litoral está en gran parte bloqueado pola Barreira de Xeo Larsen (cuxa parte norte veuse desintegrando rapidamente).

Mapa da Península Antártica

Prolóngase desde a Terra de Ellsworth no suroeste, da cal limita por unha liña entre o Cabo Adams (Mar de Weddell) e un punto da costa ao sur das Illas Eklund, ata o Cabo Siffrey (Prime Head) na latitud 63º13' aprox. no nordeste, formando unha gran "S". Excede en boa medida o círculo polar antártico (latitud 66º33' aprox.), sendo a parte da terra firme antártica que máis se afasta do polo sur.

NomenclaturaEditar

Antigamente a península completa era chamada Terra de Graham polo Reino Unido, mentres que Estados Unidos chamábaa Terra de Palmer, ata que en 1964 chegouse a un acordo entre a UK-APC (United Kingdom Antarctic Place-Names Committee) (Reino Unido) e a US-ACAN (United States Advisory Committee on Antarctic Names) (Estados Unidos), que estableceu o nome Terra de Graham para a porción norte, que é máis estreita e de costas moi irregulares, e Terra de Palmer, a do sur, máis ancha. O límite entre ambas porcións está dado por unha liña entre o Cabo Jeremy e o Cabo Agassiz.

Chile dá o nome de Terra de O'Higgins a toda a península, mentres que a Arxentina denomínaa Terra de San Martín.

XeografíaEditar

Ao longo da península esténdese a cadea montañosa Antartandes, que alcanza a altitude 4.190 m no Monte Jackson, destaca tamén o Monte Coman, con 3.657 m. No segmento cordillerano chamado Montes da Eternidade, destaca tamén o Monte Esperanza con 2.860 m. Como o seu nome indícao, esta cadea é considerada a continuación da cordillera dos Andes (argumento usado por Chile e Arxentina nas súas reivindicacións antárticas) sendo a súa nexo submarino a chamada Dorsal do Scotia, cuxos afloramientos sobre o nivel do Océano son as Antillas do Sur ou Antartillas.

Adxacentes á península hai unha gran cantidade de arquipélagos e illas, sobre todo fronte ás costas do norte e do oeste. Ao norte: Illas Shetland do Sur. Ao oeste: Arquipélago Palmer, Illas Biscoe, Illa Adelaida, Illa Alexandre I. Ao leste: Illas Joinville, Dundee, Vega, James Ross, Robertson, Hearst, Ewing, Dolleman, Steele, Butler.

Reclamacións territoriaisEditar

Atópase baixo as reclamacións territoriais de Reino Unido (Territorio Antártico Británico), Chile (Territorio Chileno Antártico) e Arxentina (Antártida Arxentina) (conxeladas polo tratado Antártico).

Instalación de BasesEditar

Pola súa situación máis próxima e accesible ao resto dos continentes (América do Sur), polo seu clima, configuración das costas e cantidade de zonas libres de xeo, a parte norte e oeste da península, xunto ás illas adxacentes, é a rexión da Antártida que alberga a maior cantidade de bases, instaladas por gran cantidade de países, sobre todo da Arxentina, Chile, e Reino Unido. Ademais Chile , posúe o único pobo con poboación permanente os 365 días do ano na Antártida, chamada Vila As Estrelas, a cal serve como Refuxio, centro de abastecemento e como punto de partida para as expedicións cara ao interior do continente branco.