Abrir o menú principal

Gilbert Newton Lewis, nado en Weymouth (Massachusetts) o 23 de outubro de 1875 e finado en Berkeley o 23 de marzo de 1946,[1] foi un fisicoquímico estadounidense, famoso polo seu traballo sobre a denominada estrutura de Lewis ou diagramas de punto. Tamén é lembrado por idear o concepto de enlace covalente e por cuñar o vocábulo fotón.[2]

Gilbert N. Lewis
Gilbert-Newton-Lewis.jpg
Nome completoGilbert Newton Lewis
Nacemento23 de outubro de 1875
 Weymouth
Falecemento23 de marzo de 1946
 Universidade de California en Berkeley
Causacardiopatia
NacionalidadeEstados Unidos de América
Alma máterUniversidade Harvard e Instituto de Tecnoloxía de Massachusetts
Ocupaciónquímico, físico, catedrático de universidade e escritor de non ficción
PremiosPrêmio Willard Gibbs, honorary doctor of the University of Madrid Complutense, Medalla Davy e Foreign Member of the Royal Society
editar datos en Wikidata ]

TraxectoriaEditar

Primeiros anosEditar

Lewis foi educado no fogar ata os dez anos de idade e asistiu á escola pública ata que cumpriu catorce anos, momento en que ingresou na Universidade de Nebraska para, tres anos máis tarde, comezar a estudar na Universidade Harvard onde mostrou interese pola economía, aínda que finalmente se concentrou na química. Obtivo a súa licenciatura en 1896 e o seu doutoramento en 1898. Desenvolveu un intenso traballo en cuestións relativas principalmente á química, publicando numerosos artigos cos resultados das súas investigacións.

Actividade profesionalEditar

Tras de obter o seu doutoramento (Ph.D.) permaneceu como profesor durante un ano antes de viaxar cunha bolsa, coa que puido estudar co fisicoquímico Wilhelm Ostwald en Leipzig e con Walter Nernst en Gotinga. Volveu a Harvard onde permaneceu tres anos máis, e en 1904 abandonou a universidade para ocupar o cargo de superintendente de pesos e medidas na Oficina de Ciencia das Illas Filipinas, en Manila.

Ao ano seguinte marchou a Cambridge, cando o Instituto de Tecnoloxía de Massachusetts (MIT) lle propuxo unirse a un grupo dedicado á fisicoquímica dirixido por Arthur Amos Noyes. En 1907 pasou a desempeñar o cargo de profesor axudante, en 1908 como profesor adxunto e en 1911 como profesor titular. En 1912 deixou o MIT para traballar como profesor de fisicoquímica e Decano do Colexio de Química na Universidade de California.

En 1908 publicou o primeiro de varios artigos sobre a teoría da relatividade, en que deduciu a relación masa-enerxía por un camiño distinto do que fixo Albert Einstein.

En 1916 formulou o modelo do átomo cúbico, e a idea de que un enlace covalente consiste nun par de electróns compartidos; así mesmo creou a expresión molécula impar cando un electrón non é compartido. As súas ideas foron desenvolvidas por Irving Langmuir e serviron de inspiración para os estudos de Linus Pauling.

Ese mesmo ano desenvolveu, xunto con Max Trautz, a teoría das colisións, coa que dan explicación á enerxía que se require para que teña lugar unha reacción química.

Ademais, nese ano enunciou a regra do octeto.

En 1919, estudando as propiedades magnéticas de solucións de osíxeno en nitróxeno líquido, atopou que se formara unha molécula de O4. Esta foi a primeira evidencia do osíxeno tetraatómico.

En 1923, formulou a teoría do par electrónico para as reaccións ácido-base, que permitiu distinguir os ácidos e bases de Lewis.

Grazas ao traballo de Josiah Willard Gibbs sabíase que as reaccións químicas tenden a un equilibrio determinado pola enerxía libre das substancias que interveñen. Lewis dedicou vinte e cinco anos a determinar a enerxía libre de varias substancias e en 1923 publicou con Merle Randall os resultados do estudo, formalizando a química termodinámica.

En 1926 cuñou o termo fotón para a menor unidade de enerxía radiante.

Lewis foi o primeiro, en 1933, que produciu unha mostra pura de óxido de deuterio (auga pesada). Acelerando deuteróns no ciclotrón de Ernest Lawrence logrou estudar moitas das propiedades dos nucleóns.

Nos últimos anos da súa vida probou que a fosforescencia das moléculas orgánicas obedece ao estado dun triplete excitado e mediu as súas propiedades magnéticas.

Publicou numerosos artigos sobre temas moi variados, dende os quantos de luz ata a economía da estabilización de prezos.

Aínda que foi candidato en 42 ocasións, Lewis nunca gañou o premio Nobel de Química.[3] O 23 de marzo de 1946, foi atopado morto no seu laboratorio de Berkeley onde estivera traballando con ácido cianhídrico, estendéndose o rumor de que a causa da súa morte puidera ser un suicidio.[4] Logo da morte de Lewis, os seus fillos seguiron a carreira do seu pai na química.[5]

EponimiaEditar

  • O cráter lunar Lewis leva este nome na súa memoria.[6]
  • O Lewis Hall de Berkeley, construído en 1948, foi nomeado na súa honra.[5]

NotasEditar

  1. "Gilbert Newton Lewis: American chemist (1875-1946), Woodrow Wilson Leadership Program in Chemistry". Arquivado dende o orixinal o 01 de xuño de 2013. Consultado o 21 de xuño de 2019. 
  2. "December 18, 1926: Gilbert Lewis coins “photon” in letter to Nature". www.aps.org (en inglés). Consultado o 9 de marzo de 2019. 
  3. "Nomination Database Gilbert N. Lewis". Consultado o 10 de maio de 2016. 
  4. DelVecchio, Rick; Writer, Chronicle Staff (5 de agosto de 2006). "WHAT KILLED FAMED CAL CHEMIST? / 20th century pioneer who failed to win a Nobel Prize may have succumbed to a broken heart, one admirer theorizes". SFGate. Consultado o 9 de marzo de 2019. 
  5. 5,0 5,1 "Lewis Hall | Campus Access Services". access.berkeley.edu. Consultado o 9 de marzo de 2019. 
  6. «Lewis». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779.

Véxase taménEditar

BibliografíaEditar

  • Coffey, Patrick (2008) Cathedrals of Science: The Personalities and Rivalries That Made Modern Chemistry. Oxford University Press. ISBN 978-0-19-532134-0

Ligazóns externasEditar