Betio
Vista da illa
Datos
Capital
País Kiribati
Localización Océano Pacífico
Arquipélago Illas Gilbert
Linguas
Poboación (1990) 28.082 hab.
Superficie
Densidade
Coordenadas 1°21′N 172°56′L / 1.350, -172.933
Maior Altura
Localización
Localización da illa

A illa Betio está situada no extremo suroeste de Tarawa, no grupo de illas Gilbert, pertencentes a Kiribati. O porto principal de Tarawa localízase aquí.

DemografíaEditar

A poboación en 1990 era de 28.802 persoas principalmente de orixe micronesio. Ten a densidade de poboación máis alta do Pacífico, equiparable coa de Hong Kong (China)

HistoriaEditar

Foi habitada por vez primeira probablemente hai máis de 2000 anos por un grupo de micronesios, que permaneceron alí cos seus costumes ata a chegada dos navíos británicos a finais do século XVIII e no século XIX.

A illa é coñecida pola Batalla de Tarawa, na II Guerra Mundial. Aquí tivo lugar un masacre das forzas xaponesas, que decapitaron os civís de Nova Zelandia e de Fidxi antes das aterraxes das forzas dos Estados Unidos de América. O masacre puido ser provocado en vinganza pola axuda dada ao escape da captura de mariñeiros do buque mercante Nimanoa. Os mariñeiros escaparon nun barco pequeno, e navegaron a Fidxi. As noticias do masacre foron cubertas por autoridades británicas nese entón, ata o punto dos gobernos de Nova Zelandia e de Fidxi tiveron que informar ás familias os homes das súas mortes.

Desde os anos 70 o illote esta cada vez máis poboado, sendo o centro principal da actividade económica en Kiribati. A construción da calzada a Bairiki nos 80 aumentou aínda máis isto e actualmente é o lugar poboado con máis densidade do mundo.

 
Mapa de Betio da Segunda Guerra Mundial